25 Years IWH

Refugees - a global humanitarian crisis reaches Germany

Dossier

 

In short

Millions of refugees are currently posing enormous challenges for EU Member States, with regard to both the distribution and integration of the refugees themselves and supportive social cohesion. The IWH demonstrates how refugees and costs could be distributed in an economically efficient manner – even taking account of demographic developments in Germany and other countries.

Our expert

 

Europe's task of the century

Between summer 2015 and March 2016, thousands of refugees arrived in Germany every day. While the agreement with Turkey has diffused the situation for the EU in the short-term, the underlying problem has not disappeared. This is because the existing European asylum system is fundamentally flawed. It is unable to cope with the current situation – despite the fact that the issue itself is not new. A coherent European asylum policy is now more important than ever. The Common European Asylum System (CEAS) last revised in 2013 has made no impact and refugees are still distributed extremely unevenly throughout Europe. The IWH has already considered a fair distribution that takes account of the distribution of both people and costs.

The integration of the new arrivals in society and the employment market has linguistic, educational, cultural and political dimensions. Whether and how Germany can make economic use of the opportunities provided by immigration is currently under discussion. Due to the complexity of the topic, however, an interdisciplinary scientific approach such as that by the “Crisis in a Globalised World” Research Alliance is essential, in order to understand the mutual mechanisms and dynamics. Analyses by the IWH, for instance, show that measures to tackle immigration in the latter part of 2015 triggered additional economic impetus. The Federal and State Governments increased their budgets and spending on housing, food, healthcare and general refugee assistance stimulated demand and production, especially in the construction, hospitality and corporate services sectors. According to the calculations of the Joint Economic Forecast Project Group, migration-related spending across Germany contributed 0.1 per cent to the growth in gross domestic product in 2015.

One in 113 people across the globe are now considered to be refugees, a total of 65 million. In order to combat the complex “refugee” problem, politicians need to be much better organised and ideally develop collective actions. Only then can the most efficient - and above all humanitarian - solution be achieved.

Current IWH Publications

Internationale und regionale Arbeitsmobilität: Bericht zum 10. IWH-IAB-Workshop zur Arbeitsmarktpolitik

Birgit Schultz A. Smigiel

in: Wirtschaft im Wandel , No. 6, 2013

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Cost of Transaction and the Search for Skilled Workers: A Theoretical Explanation Based on the Theory of Institutions

Herbert S. Buscher R. Ohliger Andreas Siegert

in: IWH Discussion Papers , No. 11, 2013

Abstract

Germany will have an increasing need of qualified staff across regions and economical sectors. Not only does this concern highly qualified of so-called MINT-professions (mathematics, IT, natural sciences and technology), but expands to qualified laborers of the health business and the arts and crafts sector. This demand cannot be met through the employment of jobless people from within the country, as the demographic change of a shrinking and ageing population works against it. Societal responsibility thus demands to attract qualified laborers as immigrants. In order to improve Germany’s image as a country of immigration for qualified staff, so-called soft-criteria should be strengthened aside hard facts, like income or employment opportunities. Such a policy actively needs to communicate to migrants that they and their family members are welcome to stay for good. Such an approach has recently been discussed as “Willkommenskultur” (“culture of welcoming”). It signals a change of paradigm in German immigration policy. A policy of „Willkommenskultur“ does not yet exist in Germany, at least it has not yet reached a satisfying level to be recognized and accepted as such by potential immigrants. Based on the theoretical conception of the Institutional Economy, approaches of a political change and its implementation are outlined. Those changes would imply governmental, societal and micro-economical shifts and changes.

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Über Willkommenskultur und Einwanderungspolitik

Andreas Siegert Herbert S. Buscher

in: Wirtschaft im Wandel , No. 4, 2013

Abstract

Der Beitrag befasst sich mit der Anwerbung qualifizierter und hochqualifizierter Arbeitnehmer aus dem Ausland nach Deutschland. Während ökonomische Theorien vornehmlich den Reallohn als Anreiz für Migration sehen, stellt dieser Beitrag auf weiche Faktoren ab, die für Migrationsentscheidungen ebenfalls relevant sind und mit deren Einfluss sich die Migrationsliteratur seit längerem beschäftigt. Diese Aspekte werden landläufig als Willkommenskultur bezeichnet. Sie soll es Migranten erleichtern, nach Deutschland zu ziehen. Dass dieser Aspekt vernachlässigt wurde, erweist sich vor allem bei der Anwerbung qualifizierter und hochqualifizierter Arbeitskräfte als Nachteil. Der Beitrag diskutiert den Begriff sowie zentrale Aspekte einer Willkommenskultur und zeigt mögliche Schwachpunkte in der Anwerbung ausländischer Fachkräfte auf.

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Grundschulschließungen als Katalysator von Wanderungsbewegungen?

Walter Hyll Lutz Schneider

in: Demographischer Wandel als Querschnittsaufgabe. Fallstudien der Expertenplattform „Demographischer Wandel“ , 2012

Abstract

Grundschulschließungen werden kritisiert und gefürchtet. Besonders in peripheren Regionen verbindet sich mit der Aufgabe einer Schule vielfach die Sorge des demographischen Unterganges der Gemeinde infolge einer Abwanderung junger Eltern und ausbleibender Zuwanderung junger Familien. Sind Grundschul-schließungen aber tatsächlich Ursache einer Verschlechterung der Wanderungsbilanz? Im vorliegenden Beitrag wird diese Fragestellung für die Familienwanderung zwischen Gemeinden Sachsen-Anhalts im Zeitraum von 1991 bis 2008 beantwortet. Die Untersuchung vergleicht im ersten Schritt die Wanderungsraten von Gemeinden mit unterschiedlicher Grundschulausstattung. Im zweiten Schritt wird die Querschnittsbetrachtung um eine Längsschnittanalyse ergänzt: Hier interessiert die Frage, ob sich das Wanderungsverhalten ändert, wenn die letzte Schule einer Gemeinde geschlossen wird. Der Analyse zufolge übt die schulische Infrastruktur von Gemeinden in Sachsen-Anhalt einen signifikanten Einfluss auf das Wanderungsverhalten der Familien mit jüngeren Kindern aus. So zeigt sich, dass nach der Schließung der letzten Grundschule die Zuzüge zurückgehen; überraschenderweise reduzieren sich jedoch auch die Fortzüge. Da sich beide Effekte gegenseitig gerade aufheben, ist eine Wirkung der Schließung per saldo jedoch nicht mehr erkennbar. Damit ist das Problem eines sich selbst verstärkenden Schrumpfungsprozesses zumindest mit Blick auf junge Familien empirisch nicht ersichtlich.

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Worker Remittances and Capital Flows to Developing Countries

Claudia M. Buch A. Kuckulenz

in: International Migration , No. 5, 2010

Abstract

Worker remittances constitute an increasingly important channel for the transfer of resources to developing countries. Behind foreign direct investment, remittances are the second-largest source of external funding for developing countries. Yet, literature on worker remittances has traditionally focused on the impact of remittances on income distribution within countries, on the determinants of remittances at a micro-level, or on the effects of migration and remittances for specific countries or regions. Macroeconomic determinants and effects of remittances have received more attention only recently. Hence, the focus of this paper is on the macroeconomic determinants of remittances and on differences in these determinants between remittances and other capital flows. We find that remittances respond more to demographic variables while private capital flows respond more to macroeconomic conditions.

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