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University policy confronted with important decisions: Growth opportunities of East German university towns must not be constricted. A comment.

Städte, die in ihrer Stadtentwicklungspolitik auf den Faktor Wissen setzen, haben gute Argumente: Mit dem flächendeckenden Rückgang der Geburtenzahlen verbleibt für Städte der Einwohnerzuwachs durch Wanderungen als einzige demographische Wachstumschance. Gerade in ostdeutschen Städten kommt so – mangels wirtschaftlicher Dynamik des privaten Sektors – den Ausbildungseinrichtungen und insbesondere den Hochschulen die Rolle eines wichtigen Anziehungsfaktors zu. Und Hochschulstädte ziehen in der Regel Gruppen junger Menschen an. Während 1990 z. B. in Sachsen-Anhalt 10 000 Studenten eingeschrieben waren, ist mit dem erfolgten Hochschulausbau die Studentenzahl inzwischen auf über 50 000 gestiegen. Neben dem Einwohnerwachstum, das auch für die Finanzzuweisungen vom Land wichtig ist, steigen mit dem Ausbau von Hochschulen und Forschungsinstituten auch die Chancen für Kooperationen zwischen Wissenschaft und Unternehmen. Die Beschäftigung hochqualifizierter Absolventen und Ausgründungen stärken die lokalen Wachstumskräfte.

23. November 2006

Authors Peter Franz

Also in this issue

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Recent trends: Yield of the East German industry in 2004 again higher than in West Germany

Hans-Ulrich Brautzsch

in: Wirtschaft im Wandel, No. 11, 2006

Abstract

In den ostdeutschen Unternehmen des Verarbeitenden Gewerbes betrug im Jahr 2004 – aktuellere Daten liegen nicht vor – die Rendite im Durchschnitt 3,8%, im Westen lag sie bei 2,4%. Damit überstieg sie im zweiten Jahr in Folge den westdeutschen Vergleichswert, wobei der Ost-West-Abstand zugunsten der ostdeutschen Industrie zugenommen hat. Dies ergab eine im Auftrag des IWH durchgeführte Sonderauswertung der Kostenstrukturen, die jährlich vom Statistischen Bundesamt bei einer repräsentativen Stichprobe von west- und ostdeutschen Unternehmen mit 20 und mehr Beschäftigten erhoben werden.

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Editorial

Ulrich Blum

in: Wirtschaft im Wandel, No. 11, 2006

Abstract

Die Debatte zur Reform der Erbschaftsteuer wird trotz neuer Kabinettsentscheidung nicht zur Ruhe kommen. Die Erhebungskosten sind beträchtlich. Die Hälfte der Erbfälle geschieht „spontan“, also aufgrund persönlicher Tragödien, mit oft schwerwiegenden Konsequenzen, falls Unternehmen betroffen sind. Kann ein Unternehmer die Erbschaft planen, so wird er Investitionen im Vorfeld unterlassen, denn diese erfolgen aus versteuertem Einkommen, verbreitern die Bemessungsgrundlage, vermindern die Liquidität – die man aber benötigt, um die Steuerlast zu finanzieren. Ziel der Reformbemühungen und des in diesem Kontext avisierten Abschreibungsmodells ist es daher, betriebliche Vermögen zu schonen. Erreicht wird dies aber nur begrenzt, weil Freibeträge sinken und Abzugsmöglichkeiten entfallen. Die Anforderungen an eine Strukturkontinuität der Unternehmen sind weltfremd vor dem Hintergrund offener Märkte und einer dynamischen Wirtschaft.

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Development aid and economic freedom: Are there interrelations?

Tobias Knedlik Franz Kronthaler

in: Wirtschaft im Wandel, No. 11, 2006

Abstract

Development aid attracts currently high public attention, e.g. because of the Millennium Development Goals of the United Nations. Thereby so-called weak factors gain importance in the debate of development policy. In this regard the establishing of enabling conditions, which allow and support economic activities is central. Economic freedom is an important concept in the discussion. The academic literature clearly suggests a positive relation between economic freedom and economic development. This is the motivation to analyze the impact of development aid on economic freedom. This contribution analysis this impact of two forms of development aid (conditional and overall aid). In contrast to expectations the results show a positive impact of overall aid and a negative impact of conditional aid on economic freedom. Economic policy should consider the positive effect of overall aid and adjust aid conditions according to domestic requirements in recipient countries to avoid negative effects on economic freedom.

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Interregional equalization policy in focus: Donor regions and beneficiary regions and their economic performance

Gerhard Heimpold Peter Franz

in: Wirtschaft im Wandel, No. 11, 2006

Abstract

The future of the interregional equalization policy in Germany is discussed intensively at present. While in the past the interest of equalization policy was focussed primarily on the regions which benefit from interregional equalization policy (beneficiary regions) and the effects obtained there, recently the view is directed also toward the regions which bear the fiscal burden of the equalisation policy (donor regions). Concerning the donor regions, a fear of growth-absorbing withdrawal effects exists, which gives reason in view of declining economic growth rates on the national level to think about the future of interregional equalization policy. The IWH contributed to this debate together with two project partners by an investigation, which was accomplished on behalf of the Federal Office for Building and Regional Planning. The following findings will show the economic performance of the donor regions (exclusively West German regions) and of the beneficiary regions (all East German regions and a few West German regions) and their changing economic growth patterns. Concerning the level of economic performance, measured by means of the gross domestic product (GDP) per capita, as expected, the donor regions, consisting of West German regions, in the period 1992-2003 altogether show an above average GDP per capita. In contrast, the beneficiary regions, both the East German and (less strongly) the West German show a GDP per capita below average. Concerning the development of the economic performance, which was measured on the basis of the relative GDP per capita (GDP per capita of the region concerned in relation to the national average), the East German beneficiary regions could catch up in the first period (1992-1998) strongly. This catching up process, however, clearly slowed down in the second period 1998-2003. Like a mirror-image the lead of the donor regions regarding GDP per capita in relation to the national average became smaller. But after 1998 many West German donor regions regained their growth dynamics. Additionally the contributions of the regions to the absolute increase of the GDP in the period 1998-2003 were investigated: 30 of 271 regions have a share of around 50% in the overall GDP increase, 28 of them located in West Germany, and 21 of them donor regions. This in mind, the policy should further provide and secure favourable development conditions for those regions, which contribute at most to the increase of the overall economic performance and thus create the economic base for the interregional equalization policy.

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IWH construction survey October 2006

Brigitte Loose

in: Wirtschaft im Wandel, No. 11, 2006

Abstract

Das Geschäftsklima hat sich nach Meinung der 300 vom IWH befragten Unternehmen im Oktober eingetrübt. Zwar wird die momentane Situation von den ostdeutschen Bauunternehmen noch ähnlich gut bewertet wie in der vorangegangenen Befragung im August, die Geschäftsaussichten bis in das Frühjahr 2007 sehen die Unternehmen allerdings in einem deutlich schlechteren Licht. Auch unter Ausschluß des Saisoneinflusses bleibt dieses Bild im wesentlichen erhalten: Die Lage verharrt auf dem hohen Niveau vom Sommer, die Geschäftserwartungen kippen ab und trüben das gesamte Geschäftsklima ein.

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Too old to work? The impact of age on productivity

Lutz Schneider

in: Wirtschaft im Wandel, No. 11, 2006

Abstract

Due to the public debate on the raising legal re-tirement age in Germany labor market research has recently focused on an explanation of the low labor market participation rate of elders. In the economic discussion the low participation is pri-marily explained by a supposed imbalance of la-bor costs and returns for old workers. Whereas wages rise with increasing age, the individual productivity seems to fall beyond a certain age. Gerontological research supports this view, since it documents an age-driven decline of physical and certain mental abilities. The study empirically evaluates the thesis of a diminishing individual productivity at higher ages. The analysis is done on the basis of a new dataset for German firms of the manufacturing sector. Using these data the effect of the employee’s age on a firm’s productiv-ity is estimated and conclusions on the job per-formance of workers at different ages are drawn. The performed cross-section-regressions of the years 2003 and 2000 indicate an inverted u-shaped age-productivity-profile. The 25-44 year olds turn out to be the most productive, the share of the over 44 year old workers seems to dampen productivity. However the 15-24 age group makes the lowest productivity contribution. Moreover a positive effect of firm-related experience can be found. Due to elders’ higher stock of firm specific human capital this might at least partly compen-sate the unfavorable effects of aging. From a political perspective these findings sup-port the view, that an increasing legal retirement age will not automatically lead to a remarkable extension of the labor demand for older people. In addition to legal aspects the wage schemes and the actual productivity profiles in higher age have to be linked more closely together.

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