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New Limits of Municipal Economic Activity: Expansion versus Reduction?

On October 11th and 12th 2007, the department of urban economics of the Halle Institute for Economic Research organized a conference on local governments’ entrepreneurial activities. The main target of this second conference after the first one in 2005 was to analyze the spatial and functional boundaries of municipal economic activities. The participants came from various fields of science, local public administrations, municipal enterprises, associations and included politicians and others interested in the topic. The presentations covered a broad variety of subjects. On the first conference day, the speakers dealt with the partly controversial attitude of different disciplines such as law, economics, public business administration or sociology towards the local public economy. Other presenters focused on selected municipal services (public transportation, housing). The second day was dedicated to the topics restrictions on municipal economic activities in Southern Europe, regional effects of municipal enterprises and employee protection in case of privatization. The conference was closed by a panel discussion with distinguished representatives from politics, science and management about the future role of municipal enterprises. The presentations and discussions showed that the times are changing for the local public sector. In addition, the participants rejected an unrestricted extension of markets or business fields of municipal enterprises as well as the complete privatization of municipal services.

19. December 2007

Authors Peter Haug

Also in this issue

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Aktuelle Trends: Soziale Grundsicherung real gesunken

Joachim Wilde Gabriele Hardt

in: Wirtschaft im Wandel, No. 12, 2007

Abstract

Ein wesentliches Anliegen des Arbeitslosengelds II bzw. der vorherigen Sozialhilfe für Erwerbsfähige besteht in der Absicherung des soziokulturellen Existenzminimums für Personen, die wegen Arbeitslosigkeit oder eines zu geringen Einkommens ihren Lebensunterhalt nicht vollständig selbst bestreiten können. Dabei wurde der sogenannte Regelsatz, der diesen Lebensunterhalt bis auf die Warmmiete abdecken soll, seit 2003 praktisch nicht mehr angehoben. Eine Ausnahme bildet die Anhebung des Regelsatzes in Ostdeutschland auf das westdeutsche Niveau zum 01.07.2006.

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Editorial

Ulrich Blum

in: Wirtschaft im Wandel, No. 12, 2007

Abstract

Läßt sich die Zentralverwaltungswirtschaft im Sinne der mathematischen Optimierungstheorie als duale Darstellung der Marktwirtschaft auffassen, wie dies vor rund 70 Jahren Oskar Lange behauptete? Oder besteht diese Äquivalenz wegen der dezentralen Entscheidungsstruktur bei freien Märkten nicht, wie Ludwig von Mises betonte. Stellt nicht zentrale Planung immer ein Anmaßen von Wissen dar, das der Entscheidungsträger tatsächlich nicht besitze, wie dies rund 15 Jahre später Friedrich August von Hayek erklärte? Denn nur die freiheitliche und liberale Ordnung sei in der Lage, die konstitutionelle Unwissenheit abzubauen, weil sie alle verfügbaren Informationen über Märke absorbieren könne. Genau deshalb sei sie anderen, zentralistischen Ordnungsstrukturen überlegen – somit auch vielen Eingriffen des Staats in Markprozesse.

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IWH-Industrieumfrage im November 2007: Geschäftslage signalisiert konjunkturelle Verlangsamung

Cornelia Lang

in: Wirtschaft im Wandel, No. 12, 2007

Abstract

Die Stimmung in der ostdeutschen Industrie trübt sich zum Jahresende ein, wie die Ergebnisse der IWH-Industrieumfrage vom November unter rund 300 Unternehmen zeigen. Zurückzuführen ist das auf eine weniger günstige Bewertung der aktuellen Geschäftslage. Gegenüber der Septemberumfrage ist der Saldo der positiven und negativen Meldungen um vier Punkte zurückgegangen. Die Geschäftsaussichten hingegen verbleiben auf ihrem hohen Niveau; dieser Saldo legte um einen Punkt zu.

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Poland: Strong Domestic Demand Will Drive Economic Activity

Martina Kämpfe

in: Wirtschaft im Wandel, No. 12, 2007

Abstract

Domestic demand was the main force behind growth in 2007. The high level of both, gross fixed investments of firms and private consumption, led to extended industrial production capacities and increased demand of imports. Extraordinarily high was the demand for the output of construction firms. Rising employment and wages and the continuing expansion of loans to the household sector supported the private consumption growth. The high levels of capacity utilization coincide with shortages of labour. First responses to this were wage hikes, which pushed the unit labour costs and led to some increase in consumer price inflation. In 2008, expansion of economic activity will continue at only some lower level, driven by investments and consumption.

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Business Incubators in Eastern Germany: Positive Interim Results

Michael Schwartz

in: Wirtschaft im Wandel, No. 12, 2007

Abstract

Business incubators (BIs) are local technology and innovation policy measures that have attracted a great deal of attention by cities and municipalities in Eastern Germany. The enthusiasm of local-policy makers has led to a current number of nearly 130 incubator organizations in Eastern Germany. The article is based on a wider research project that focuses on the evaluation of the effectiveness of five BIs in Eastern Germany. In this article, three key issues of BI-effectiveness are concerned: the incubation time of client and graduate companies, the technological competence of supported firms and the share of newly founded firms in the BIs. Empirical results are positive concerning the indicators incubation time and the share of start-ups in the BIs. Deficiencies of the five BIs are found regarding the technological competence of the supported firms. The article concludes with a short outlook on future research questions.

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