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Eastern German Economy: No Catching-up in 2008 and 2009

In the New Lander, growth of production is characterized by two diverging developments. On the one hand, the manufacturing sector has expanded strongly while the public service sector as well as the retail sectors has considerably damped economic activity. On the other hand, those firms primarily bound to local markets have gained hardly any momentum, whereas others have been stimulated by external markets in Western Germany and abroad. These differences are mainly due to weak local demand in the wake of a low purchasing power and an ongoing reduction in the population. At the same time, export-oriented firms in the manufacturing sector have benefited from strong external demand, and they will further benefit from it, although somewhat less owing to the slowing world economy. However, as East German exporting firms are less exposed to those countries where the ongoing crisis in the real estate and the financial sector has unfolded its dampening effects the most, they are also less prone to it. Accordingly, gross domestic product will increase by 1,7% this year and 0,8% in 2009. This translates into further improvements on labor markets. Registered unemployment will fall below one million. In particular, manufacturing firms and the private business service sector will increase their demand for labor.

25. June 2008

Authors Arbeitskreis Konjunktur Ostdeutschland

Also in this issue

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Aktuelle Trends: Untere Einkommensgruppen sind an Kosten des ökologischen Umbaus der Energiewirtschaft stark überproportional beteiligt

Ulrich Blum

in: Wirtschaft im Wandel, No. 6, 2008

Abstract

Wie kein anderes Land der Welt fördert Deutschland den ökologischen Umbau der Energiewirtschaft – die installierte „grüne“ Leistung in Deutschland liegt sogar über der der USA. Dies ruht auf drei wichtigen, direkt beim Abnehmer zahlungswirksam werdenden Säulen: den Einspeisevergütungen des Erneuerbare Energie-Gesetzes, den CO2-Lizenzen und der Ökosteuer auf Strom.

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Editorial

Ulrich Blum

in: Wirtschaft im Wandel, No. 6, 2008

Abstract

Die Steuerquellen sprudeln, die Wirtschaft brummt – alle sollten zufrieden sein. Das Gegenteil scheint der Fall zu sein. Zwei Trennlinien spalten das Land: Die Industrie gedeiht durch Exportnachfrage und inländische Ausrüstungsinvestitionen prächtig. Nur regional tätige Unternehmen wie die Bauwirtschaft und der Einzelhandel sind davon abgekoppelt – mit der Folge einer Spreizung in der Lohn- und Gehaltsentwicklung. Die zweite Linie trennt Steuerzahler von Transferempfängern. 10% der Steuerpflichtigen schultern 50% des Steueraufkommens. Erklärt also das Feld aus Transferempfängern und lokal Beschäftigten unter dem Begriff „Gerechtigkeitslücke“ die Stimmung? Unter den Tisch fällt, dass erheblich verbesserte Arbeitsmarktbedingungen die Sozialkassen entlasten und Karrieremöglichkeiten verbessern, was allen, auch den Transferempfängern, zugutekommt.

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Real Options of Private House Owners in the East German Housing Market – How Demolition Subsidies Affect Investment Prospects for Private House Owners

Dominik Weiß

in: Wirtschaft im Wandel, No. 6, 2008

Abstract

The subsidies of the German urban renewal program “Stadtumbau Ost” are claimed mainly by communal and cooperative housing companies. The instruments do not fit very well for private proprietors that hold a great part of the older housing stock in central locations, for example in Wilhelminian style districts. Interim evaluation reports concerning the implementation of the “Stadtumbau” program show good results for big housing blocks, but constantly high vacancy rates in the inner city quarters. It becomes obvious that the political targets have not been achieved completely so far and that market forces limit the extensive restoration of historic buildings. The opportunities, economic incentives and the decisions of landlords and house owners will be analyzed with a real option approach. A detailed view considers the different available forms of subsidies, examining its power to affect real estate values and to initiate politically desired urban transformations. It can be shown that the current forms of subsidies fail to promote investment of private house owners because of rising value expectations. Downgrading the building zones to lower density might reduce unrealistic expectations that were identified as a hurdle to invest. As a consequence from this consideration, municipalities should implement alternative urban development concepts and adjust the subsidy policy.

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Im Fokus: Warum bleiben die langfristigen Inflationsprognosen im Euroraum so niedrig?

Axel Lindner

in: Wirtschaft im Wandel, No. 6, 2008

Abstract

Inflation ist mit den Preisrekorden für Energie und Nahrungsmittel wieder zu einem der großen wirtschaftspolitischen Probleme geworden – weltweit und auch im Euroraum. Dort liegt die Teuerung der Verbraucherpreise seit November vergangenen Jahres bei über 3% und damit so hoch wie noch nie seit Bestehen der Gemeinschaftswährung. Das EZB-Ziel der Preisniveaustabilität, das die Notenbank als Teuerungsraten von „unterhalb, aber nahe bei 2%“ identifiziert, ist für die nächste Zeit außer Reichweite. In einer solchen Situation steht die Glaubwürdigkeit der Geldpolitik auf dem Spiel, und entsprechend hat der EZB-Rat jüngst energisch seine Entschlossenheit bekundet, notfalls trotz Liquiditätskrise und Konjunktursorgen die Leitzinsen zu erhöhen.

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IWH-Industrieumfrage im Mai 2008: Investitionsgüterproduzenten erwarten heißen Geschäftssommer

Cornelia Lang

in: Wirtschaft im Wandel, No. 6, 2008

Abstract

Das Geschäftsklima im Verarbeitenden Gewerbe Ostdeutschlands hat sich aufgehellt. Darauf verweisen die Ergebnisse der IWH-Industrieumfrage vom Mai unter rund 300 ostdeutschen Unternehmen. Der Saldo der Geschäftslage stieg seit der letzten Umfrage um drei Punkte und der Saldo der Geschäftsaussichten um vier. Die Unternehmen aus allen Sparten bewerten ihre aktuelle Lage positiver als im März. Unter den Konsumgüterproduzenten wuchs der Anteil von Unternehmen, die ihre Lage mit „gut“ bewerten, um zehn Prozentpunkte, und der Anteil der „eher schlechten“ und „schlechten“ Einschätzungen sank um fünf Prozentpunkte.

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Russia: Ongoing Strong Economic Growth Overshadowed by High Inflation

Martina Kämpfe

in: Wirtschaft im Wandel, No. 6, 2008

Abstract

Russian economic growth in 2007 again was driven by strong private consumption and investment, grew by double-digit rates. The roles of budget expenditures and borrowing of private and state-owned firms from abroad in financing investments increased rapidly. Russian inflation climbed again; it was driven up by increases in food prices in line with rising food prices around the world. Inflation pressures had sharpened through more budget spending and scheduled rate increases for electricity and gas as well as for regulated prices for municipal services. Broad money supply (M2) rose rapidly because of strong foreign currency inflows, too. Central bank seeks to bring inflation under control by tightening monetary policy this year. That will somewhat dampen economic growth, but nevertheless GDP growth in the near future will remain at high levels.

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